lunes, 26 de marzo de 2012

Cosas sobre Five Ten y las Camp Four

A principios de noviembre del 2011, Adidas anunció la compra de la marca de calzado Five Ten por 25 millones de dolares.   

Five Ten fundada por Charles Cole en 1985 en Redlands (California) comenzó como una empresa fabricante de calzado específico para escalada para luego expandirse a otros deportes outdoor donde las prestaciones en adherencia y absorción de  sus suelas no puedieron pasar inadvertidas a los fanáticos que buscaban una marca aliada que les hiciera mejorar el rendimiento.  Como dice su eslogan, Five Ten quiere ser "La marca de los valientes"...

El éxito de la empresa, y el reconocimiento mundial de su producto principal, el calzado, está bien  apoyado sobre las suelas Stealth elaboradas con un compuesto de goma de prestaciones sorprendentes.

Five Ten no es un nombre escogido al azar, nacida en el ámbito de la escalada, 5.10 equivale en la graduación americana al 6b frances usado en España para graduar un tipo de vías cuya dificultad, si bien no imposible, implica un grado de implicación dificilmente alcanzable por deportistas que no se consideren asi mismo escaladores.

En la misma línea argumental, tampoco es fruto de la casualidad que el escalador Miguel Ángel Lozano dedicase una vía a su fundador en la escuela española de escalada donde  más determinantes resultan las prestaciones adherentes de unos buenos pies de gato: nuestra querida  Pedriza (Charles Cole, 7a+).
 
Volviendo a la noticia, se supone que la compra por Adidas no ha supuesto cambios en el organigrama ni en la política de Five Ten, ya que Charles Cole sigue al frente y al asunto se le ha vestido con las ropas  de una "alianza estratégica" en la que ambas partes aprenden y se benefician mutuamente de sus puntos fuertes.

Hasta aquí la teoría, pero la cuestión que se plantea es, como la mencionada compra va a afectar a los productos finales y a sus consumidores.



En Madrid, dejando a un lado la sección de pies de gato, hace años que la marca no es fácil de encontrar:  Bajando por Rivera de Curtidores, comprobarás que sólo Cleper-Makalu trae el modelo "Insight"... ( aunque tienen las  Daescent en liquidación). En la zona de Antón Martín, puedes encontrar algo en Koala (seguramente, de nuevo las Insight) mientras que la que más variedad tiene, sin discusión,  es Barrabés que tiene una espectacular (y bien pagá...) tienda en Odonell.

El Refugio, en Manzanares El Real, donde compré mis dos primeros pares ya no vende calzado Five Ten. Me dijo el encargado que después de una última partida con varias zapatillas devueltas  por defecto de fabricación  de la que el representante no se hizo cargo (En concreto del modelo Camp Four que se rompía por un lateral a los pocos usos), su jefa se había visto obligada a no volver a trabajar con la marca... Paradojas de la vida, porque estas zapatillas y en general todos los productos de Five Ten, estarían a 20 minutos andando de los sectores más cercanos de la no sólo reconocida como mejor escuela de escalada de España  (aunque estos "títulos" siempre sean controvertidos y causa de animados debates en los bares) sino de uno de los paradigmas de la escalada de adherencia.


Al respecto, y relacionado o no con la adquisición de la marca por Adidas; en mi último par de zapatillas Camp Four (ya voy por el tercero), si he notado alguna diferencia que me ha llamado la atención:  lo primero es  que las nuevas estan fabricadas en Corea del Sur, mientras que las anteriores lo estaban en China.

Lo segundo es que en estas zapatillas yo venía usando una talla 9,5 USA o lo que es lo mismo el 42,5 europeo y en el último par, después de usarlas casi un día y constatar que me quedaban pequeñas, nos ha tocado borrar las huellas de ese pequeño uso y devolverlas a la caja para descambiarlas por otro par medio número más grande.
 
Aprovechando la visita a la tienda, lo débil de mi voluntad y la coyuntural presencia de dinero fresco en la cartera, junto con las Camp Four, se vinieron a casa unas Ten Guide   de la misma talla pero fabricadas en USA.
5.10 Ten Guide

Y poco más tarde, dispuesto a darlo todo por dinamizar la economía mundial y aliviar la pesada carga de los últimos coletazos económicos de mi cumple,  se unieron a la fiesta las Five Ten FreeRunner  de nuevo de la talla 10 pero esta vez fabricadas en China.
5.10 Free Runner

Quizás 5.10 haya diversificado en distintos proveedoroes la fabricación de su calzado según los modelos, quizás fabriquen todos en todas partes y depende del azar y de los mercados que acaben en nuestros escaparates de una u otra procedencia.

El hecho es que las Camp Four las conozco muy bien y estás son algo distintas, que dichas diferencias dependan de la fábrica donde hayan sido paridas o sean cambios mínimos de diseño no lo sé.  El caso es que a lo evidente de la talla se pueden añadir otras diferencias más sutiles, como que el refuerzo de goma de la puntera ha "crecido" unos milímetros... y fundamentalmente, y sin poder precisar mucho, las sensaciones en el pie también son distintas, puede que debido a algún retoque en la horma.

Como es un calzado "duro" que necesita un rodaje para dar lo máximo de si mismos... lo normal es que este tema del feeling "raro" desaparezca en un par de salidas más.   Las Camp Four, partidas defectuosas a parte, siguen siendo una autentica pasada.

5 comentarios:

Anónimo dijo...

Solo he probado las Insight, tienen una adherencia impresionante. A mi me han ayudado bastante a la hora de enfrentarme a esas placas pedriceras que tanto me asustan....La verdad es que son unas zapatillas a las que no se les puede reprochar nada, el nuevo modelo de chica tambien ha cambiado

javi_varek dijo...

Una zapatillas excepcionales para andar sobre terrenos delicados y escalar. Hay que tenerlo claro, si el suelo está mojado con Five Ten patinarás menos.

Por cierto amiguete, apuntate: "Félix Elvira" cancho Islote. 6b

¡Un saludo!

Free dijo...

Anónima, gracias por tus apariciones estelares en los comentarios... le das caché al blog.

Javi_Varek, apuntada queda, gracias por el día que compartimos junto al Alfonsete. Aprendí mucho de vosotros y de esas otras facetas de la escalada en las que tan poco me prodigo. A la semana ya tenía unos guantes de fisura y los friends han vuelto a mi mochila habitual. Saludos.

Joaquin Martinez dijo...

llevo varios pares de zapatillas fiveten camp four gastados, en la pedriza no hay comparacion, ahora bien, el nuevo modelo no funciona, es mucho mas rigido, y la amortiguacion peor, se han cargado una de las mejores zapatillas del mercado para andar por el monte, fuera de los caminos. Ahora es imposible encontrar las antiguas, una pena.
Alfredo

Free dijo...

Hola Joaquín... Pues sí, según dices parece que la han cagado. Yo desde luego no hubiera cambiado nada, pues eran sencillamente perfectas. Cuando ya las habían dejado de fabricar, mi chica, me consiguió uno de los últimos pares y aun las tengo en uso y con aspecto de nuevas...

Sí tengo las Camp Four nuevas de bota alta, las compré porque necesitaba una bota de Gore Tex ligera para hacer el Trekking de los Annapurnas. Un trekking por pista y senderos no es precisamente el terreno donde más pueden destacarse sus cualidades o defectos, pero si puedo decirte en los 20 días que estuve pateando en jornadas de al menos 6 horas, funcionaron a la perfección, que el tejido sintético fue una ventaja frente a la piel, pues se secaba mucho antes interna y externamente y que la degradación de su suela fue inapreciable. También es verdad que de esta bota, eché en falta una lengüeta un poco más ancha que protegiera mas la espinilla del roce de la flexión del calzado... después de una pequeña ampolla en la zona baja de la espinilla tuve que recurrir al Comped.

Espero no obstante, que mis antigüas Camp Four me duren mucho, porque como dices, creo que son imposibles de mejorar.

Un saludo.